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《Science》:父母未遗传给你的那一半基因,也可以影响你?

            

                                                                DNA

导  读
     我们都知道,父母各自的一半基因组合成一个新的个体。我们的性格、外貌、智力、健康等特质与父母遗传给我们的基因密切相关。那么,父母没有遗传给我们的那一半基因,会对我们产生什么影响吗?最近的一项研究表明,父母未遗传给我们的基因,仍然可以通过父母提供的培养环境影响我们。

     在基因研究中,亲本基因组中未传递的基因常常被忽略。1月26日发表在《Science》上的一项研究“The nature of nurture: Effects of parental genotypes”表明:父母未遗传给孩子的基因,可以通过影响父母所提供的培养环境来影响孩子的各种特质。研究人员称这种现象为“遗传培育(Genetic Nurture)”。
               
     这项研究利用了deCODE在冰岛独特的遗传学资源。由于地理位置比较孤立,移民十分有限,冰岛人的基因高度同宗同源,家谱也十分清晰。更有利的是,冰岛医疗记录保存系统十分健全,每个参与者至少有一个亲本具有基因组数据,这使得当前的研究成为可能。
 
     研究发现,遗传培育不仅可以影响一个人的教育程度和他拥有第一个孩子的年龄,还可影响身高、HDL水平和吸烟数量等与健康和营养相关的性状。在教育程度这一项上,没有遗传的基因的影响效应竟然达到了将近30%!
 
     有趣的一点是,父亲和母亲的遗传培育效应在侧重点上略有不同。比如,母亲对于营养和健康相关性状的贡献是大于父亲的。此外,兄弟姐妹和其他亲属也可能产生一些遗传培育。
 
     同样值得关注的是,最近的许多遗传关联研究只集中在被传递的等位基因上。这项研究启示我们,遗传的效应估计值既包括直接的遗传效应,也包括遗传培育效应。遗传培育的存在也与如何定义和估计遗传性有关。
 
     从方法论上讲,这项研究不同于最近发表的大多数大规模遗传学研究,因为它只使用至少有一个亲本进行基因分型的先证者(儿童)。通过比较传递和未传递的等位基因的影响,可以将直接遗传效应和遗传培育效应分开。
               
                                                 直接遗传效应和遗传培育效应

     “这项研究表明,不仅基因和环境经常携手并进,遗传培育对于个体成长也十分重要——人生中的相当长的一段时间里,它几乎完全依赖父母而存在。所以,基因会通过遗传培育放大其影响,这结论应该并不意外。”本文的第一作者奥古斯丁·孔说。他也感叹说:“以前我对社会科学兴趣不大,但这项研究彻底改变了我的观点,特别是我对家庭重要性的看法。”
 
     总之,基因可以通过直接遗传和间接影响环境对个体产生影响。基因和环境的作用,并不是两个完全独立的因素,任何一个忽略这种关系的研究,都是不完整的。

     参考资料:
     The nature of nurture: Effects of parental genotypes. DOI: 10.1126/science.aan6877

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